Международная группа палеонтологов открыла первую приполярную фауну млекопитающих мезозоя в России

В мезозое наши предки млекопитающие и их соседи, враги и конкуренты динозавры были распространены на Земле повсеместно, в том числе в высоких широтах. Но если о полярных динозаврах уже известно немало, то местонахождений древнейших млекопитающих в высоких широтах до недавнего времени было обнаружено всего три — одно на Аляске и два в Австралии. 25 июля 2018 года российские и немецкие палеонтологи сообщили об открытии в Якутии, в динозавровом местонахождении Тээтэ, нового высокоширотного комплекса млекопитающих, предположительно самого древнего из известных (датируется началом мелового периода). Северная палеоширота, на которой обитали эти животные, оценивается в 63–70 градусов (современные полярные круги расположены на широтах ± 66 градусов 33 минуты 44 секунды, полярные сияния наблюдаются обычно в широтах 67–70 градусов).

Местонахождение было открыто еще в 1960 году якутским геологом В.Ф. Филатовым и позже изучалось специалистами из Москвы и Якутска, которые собрали здесь остатки различных рептилий, в том числе завропод, стегозавров, хищных динозавров-теропод, а также зверообразных. Группа палеонтологов из Москвы, Санкт-Петербурга и Бонна в составе академика РАН Алексея Лопатина (Палеонтологический институт им. А.А. Борисяка РАН), профессора РАН Александра Аверьянова (Зоологический институт РАН), профессора Томаса Мартина (Боннский университет) и их коллег с начала 2000-х годов занимается изучением мезозойских млекопитающих России. В 2017 году экспедиционный отряд во главе с доцентом Санкт-Петербургского университета Павлом Скучасом провел в Тээтэ промывку 500 кг костеносных отложений, в результате чего были обнаружены многочисленные остатки мелких позвоночных, включая рыб, саламандр, черепах, ящериц, а также зубы динозавров, зверообразных рептилий и млекопитающих. Изучение остатков млекопитающих позволило установить присутствие по меньшей мере трех групп — элеутеродонтид, эутриконодонтов и докодонтов.

Элеутеродонтиды представлены одним стертым зубом, предварительно отнесенным к роду синэлеутеров. Это были небольшие зверьки с многобугорчатыми зубами, занимавшие промежуточное филогенетическое положение между архаичными харамийидами позднего триаса — ранней юры и мультитуберкулятами юры, мела и палеогена. Судя по найденным в Китае отпечаткам, многие виды имели летательную перепонку, как у современных белок-летяг, и длинный пушистый хвост, позволявший маневрировать во время планирующего полета. Элеутеродонтиды были семеноядными формами — вероятно, они поедали семена и побеги папоротников и голосеменных. Длина тела достигала 23 см. Клыков эти зверьки не имели (лишь увеличенные резцы), но могли за себя постоять — исходя из наличия специальных косточек на задних конечностях, у них были шпоры (предположительно, ядовитые).

Новый эутриконодонт, представленный единственным обломком нижней челюсти, назван «сангаротерий аквилоний» (Sangarotherium aquilonium). Это переводится как «северный сангарский зверь». Он назван по сангарской серии, в которую входят костеносные отложения, и расположению местонахождения. Это был мелкий плотоядный зверек с острыми трехвершинными коренными зубами, как у большинства других эутриконодонтов. Сангаротерий характеризуется весьма примитивным для всех млекопитающих признаком — на челюсти позади зубного ряда у него имеется отчетливая шероховатая площадка для прикрепления маленькой дополнительной плоской косточки, называемой венечной.

На основании фрагментов верхней и нижней челюстей описан новый докодонт, получивший наименование «хоротерий якутский» (Khorotherium yakutensis). «Хоротерий» означает «зверь из Хоро», он назван по одноименному селу в Сунтарском улусе — это самое близкое к местонахождению поселение (правда, удаленное от него на 70 км). Хоротерий был маленьким насекомоядным зверьком. Он относится к семейству теготериид, представители которого имели довольно сложно устроенные зубы с двумя рядами острых бугорков и системой продольных и поперечных режущих гребней, поверхностно сходные с зубами примитивных сумчатых и плацентарных. Однако докодонты весьма далеки от предков современных млекопитающих и принадлежат к архачиной ветви, возникшей в юрском периоде.

Присутствие остатков небольших холоднокровных животных — черепах, ящериц и саламандр — свидетельствует, что климат в районе Тээтэ был не столь холодным, как в меловом полярном местонахождении Колвил-Ривер на Аляске. Выживание в раннемеловую эпоху характерных для юрского периода элеутеродонтид и докодонтов, а также отсутствие ряда свойственных раннему мелу Азии групп млекопитающих (гобиконодонтид, симметродонтов, мультитуберкулят), позволяет предположить, что переход от юры к мелу в районе Тээтэ происходил в относительно стабильных климатических условиях и был относительно плавным. Это контрастирует с резкими экологическими перестройками на рубежи юры и мела, установленными для других регионов.

Изученные материалы поступили на хранение в Палеонтологический институт РАН в Москве.

Averianov A., Martin T., Lopatin A., Skutschas P., Schellhorn R., Kolosov P., Vitenko D. A high-latitude fauna of mid-Mesozoic mammals from Yakutia, Russia // PLoS ONE. 2018. V. 13. № 7. e0199983 https://doi.org/10.1371/journal.pone.0199983