Даниил Аристов из Лаборатории артропод Палеонтологического института им. А.А. Борисяка РАН открыл новый вид древних тараканообразных насекомых, копировавший внешний облик муравьев. Возраст находки составляет 47 млн лет (середина эоцена), она происходит из формации Грин Ривер в США. В этой формации были собраны тысячи насекомых, большая часть из которых в настоящее время хранится в Национальном музее естественной истории в Вашингтоне. Там же находится и описанный Аристовым двухсантиметровый «тараканомуравей», получивший название Grant viridifluvius.

Таракан Grant viridifluvius

Таракан Grant viridifluvius

«Тараканомуравей» относится к алиеноптерам — особой вымершей группе тараканообразных насекомых. Некоторые исследователи выделяют алиеноптер в отдельный отряд Alienoptera, находящийся где-то между тараканами и богомолами, другие же рассматривают их как семейство Alienopteridae в составе отряда тараканов Blattaria. Отличительная особенность алиеноптер — передние крылья, превратившиеся в небольшие кожаные пластинки, которые закрывают основания нормально развитых задних крыльев.

Среди современных тараканов бейтсовская мимикрия (подражание неопасных организмов хищным или ядовитым) встречается крайне редко. Отдельные виды тараканов подражают лишь малосъедобным жукам. Однако находка доказывает, что в прошлом подражателей среди тараканов было больше. Наряду с Grant viridifluvius в статье, соавтором которой выступил Аристов, описывается еще восемь видов древних алиеноптер — помимо муравьев, они копировали также ос и пчел.

В наши дни муравьи, в силу их многочисленности и малосъедобности, часто выступают в качестве моделей для подражания. Муравьями «притворяются» жуки, сверчки, богомолы, палочники, клопы, мухи и даже пауки. В этом смысле эоценовый Grant viridifluvius не является исключением. Вытянутое тело, суженое основание брюшка и увеличенная голова создавали у древних хищников ощущение, что перед ними находится крупный муравей, столкновение с которым может плохо закончиться.

Статья: Vršanský P., Bechly G., Zhang Q., Jarzembowski E.A., Mlynský T., Šmídová L., Barna P., Kúdela M., Aristov D. et al. Batesian insect-insect mimicry-related explosive radiation of ancient alienopterid cockroaches // Biologia. 2018. P. 1-20. https://link.springer.com/article/10.2478/s11756-018-0117-3