К такому выводу пришла международная группа палеонтологов из Австралии, Германии и России (Палеонтологический институт им. А.А. Борисяка РАН) на основании исследования биомаркеров, полученных из органического вещества ископаемых остатков дикинсонии. Статья опубликована в журнале Science.

Российская палеонтологическая школа всегда причисляла дикинсонию к многоклеточным животным, но подтверждения этому были лишь косвенные. Некоторые зарубежные исследователи относили дикинсонию к простейшим и даже грибам. Наконец, в многолетнем споре поставлена точка. Исследование липидных биомаркеров, сохранившихся в остатках дикинсоний, выявило резкое преобладание холестероидов, что характерно именно для животных.

«По ходу моей работы мне всегда случалось находить подтверждение того, что дикинсония это, несомненно, животное. Об этом говорят и морфологические признаки, и найденные мною следы питания дикинсоний. Они свидетельствуют о том, что это были подвижные организмы, активно воздействующие на субстрат, чего не может никто, кроме животных. Проведенное исследование подтверждает это», — говорит один из авторов статьи, старший научный сотрудник Палеонтологического института им. А.А. Борисяка РАН Андрей Иванцов.

Исследование стало возможным благодаря находкам в вендских отложениях на Белом море, сделанным экспедициями Палеонтологического института. Это единственный в мире район, в котором сохранились отпечатки разнообразных представителей эдиакарской биоты, содержащие органическое вещество в необходимом для изучения качестве и количестве. Органическое вещество сконцентрировано на отпечатке и не выходит за его пределы, что говорит о его принадлежности самому организму.

В исследовании использованы биомаркеры, извлеченные из окаменелостей рода Dickinsonia. Задачей специалистов было определить филогенетическое положение этого самого известного рода крупных докембрийских организмов. В результате работ установлено, что эти существа продуцировали холестероиды, стеролы группы C27, характерные для животных (Metazoa). Это яркий молекулярный сигнал, который в сочетании с выполненными ранее исследованиями позволяет уверенно относить дикинсоний к древнейшим из сохраненных в палеонтологической летописи животным.Эдиакарская (вендская) биота (571-541 млн. лет назад) объединяет первые макроскопические сложные организмы и может быть ключом к нашему пониманию происхождения животных. Эдиакарские окаменелости столь же "странны, как и жизнь на другой планете”, они похожи одновременно и на беспозвоночных животных, и на гигантских одноклеточных, и на растения. Полученные результаты позволяют выходить на новый уровень исследований эдиакарской (вендской) биоты.