Группа ученых из России и США проанализировала образцы вулканического стекла обсидиана в Кабардино-Балкарии. Оказалось, что более 70 тысяч лет назад неандертальцы переносили этот минерал на расстояния до 250 километров для изготовления орудий. Результаты исследования позволяют лучше понять, как связи населения разных регионов развивались в древности. Работа поддержана грантом Президентской программы исследовательских проектов Российского научного фонда (РНФ). Статья ученых опубликована в Journal of Archaeological Science: Reports.

После извержения вулканов выброшенная лава затвердевает, образуя смесь различных минералов, в том числе обсидиан. В каменном веке древние люди широко использовали это сырье для создания орудий труда. Сегодня оно применяется в хирургии, для изготовления темного стекла и украшений. Элементный состав обсидиана уникален не только для каждого вулкана, но и для каждого извержения. Это позволяет с большой точностью определить месторождение, из которого происходит обсидиан на конкретной археологической стоянке.

Согласно проведенным ранее исследованиям, в палеолите в Центральной Европе и на Кавказе обсидиан активно переносился от одного поселения к другому, причем с течением времени расстояния его перевозки увеличились от 100 до более 700 километров.

Ученые АНО «Лаборатория доистории» проанализировали образцы обсидиана с разных стоянок неандертальцев Центрального и Северо-Западного Кавказа, найденные в ходе новых и нескольких предыдущих экспедиций, и выяснили их элементный состав. Для многих артефактов он оказался практически идентичным, что говорит об их общем происхождении. Также были получены новые данные, свидетельствующие о транспортировке обсидиана в среднем палеолите на расстояния более 250 километров из источников на Центральном Кавказе на Северо-Западный Кавказ. В то же время новые исследования показывают, что на Центральном Кавказе существовала иная культурная традиция, нежели у неандертальцев Северо-Западного Кавказа. Как осуществлялось взаимодействие разных групп неандертальцев в этот период, археологам еще предстоит выяснить.

Картинка: месторождение обсидиана в Заюково (Ба...

Картинка: месторождение обсидиана в Заюково (Баксан). А — обсидиан в горных породах, образовавшихся при извержении; B, C — обсидиановые валуны («бомбы»), различающиеся по цвету и форме. Источник: Ekaterina V. Doronicheva et al. / Journal of Archaeological Science: Reports 2018

Ученые также обнаружили, что в верхнем палеолите люди транспортировали обсидиан из Эльбрусского региона и Южного Кавказа в Мезмайскую пещеру, которая находится на Северо-Западном Кавказе. Протяженность миграции составила соответственно 250 и 450 километров. Исследователи предполагают, что в верхнем палеолите уже существовала развитая социальная сеть между группами людей разных регионов.

«Изучение культурных ареалов, влияния новаций и механизмов распространения новых технологий — это одна из важнейших задач современных исследований. Проведенная нами работа достоверно показывает существование связей населения разных регионов в древности. Эти результаты могут широко использоваться в университетских лекциях, при написании современных учебников для средней и высшей школы. Также результаты последних исследований могут использоваться при оформлении экспозиций музеев и тематических выставок», — подводит итог один из авторов работы, кандидат исторических наук, научный сотрудник АНО «Лаборатория доистории» Екатерина Дороничева.

Работа выполнена совместно с учеными Калифорнийского университета (США) и Национального музея Республики Адыгея.