Международная научная группа исследует неупругое рентгеновское рассеяние, основанное на классическом эксперименте с двумя щелями, чтобы по-новому взглянуть на физические свойства твердых тел. Результаты опубликованы в журнале Scienca Advances. Работа российской группы поддержана грантом Российского научного фонда.

Интенсивный луч высокоэнергетических рентгеновс...

Интенсивный луч высокоэнергетических рентгеновских фотонов (фиолетовый) попадает в два соседних атома иридия (зеленые) в кристалле. Это возбуждает электроны в атомах в течение короткого времени. Атомы испускают рентгеновские фотоны, которые перекрывают два атома иридия (красные) и могут быть проанализированы как интерференционные изображения. Иллюстрация: Маркус Грюнингер, университет Кельна

Исследовательская группа во главе с физиками из Кельнского университета представила новый способ исследования электронной структуры твердых тел с помощью резонансного неупругого рассеяния рентгеновских лучей, который представляет собой реинкарнацию знаменитого опыта Томаса Юнга по интерференции света на двух щелях. Эксперимент проводился в Европейском центре синхротронного излучения (ESRF) во французском Гренобле.

Международная исследовательская группа провела ...

Международная исследовательская группа провела новый эксперимент с двумя щелями с использованием резонансного неупругого рассеяния рентгеновских лучей в Европейском центре синхротронного излучения (ESRF) в Гренобле. Фото: ESRF / Jayet

Эксперимент по рассеянию света на двух щелях можно считать одним из наиболее значимых событий в физике XIX века. Более 200 лет назад Юнг изучил, каким образом свет проникает через экран, имеющий две небольших прорези. Оказалось, что позади экрана формируются не две полосы (которые можно было бы ожидать, если бы свет представлял собой только лишь поток частиц), а целый набор чередующихся полос, называемый интерференционной картиной. Это противоречит законам классической физики, но легко объясняется в рамках квантовой теории, в которой свет рассматривается не только как поток частиц — фотонов, но и как волна (корпускулярно-волновой дуализм). Уже в XX веке ученые обнаружили, что не только свет, но и электроны, рассеянные на двойной щели, демонстрируют интерференционную картину.

Два соседних атома иридия (димер) показаны зеле...

Два соседних атома иридия (димер) показаны зеленым цветом. Кислород (O, красный), барий (Ba, серый) и церий (Ce, бирюзовый) также участвуют в кристаллической структуре. Иллюстрация: Маркус Грюнингер, университет Кельна

Исследователи из Кельнского университета совместно с коллегами из Италии, Франции, Швеции и России изучали физические свойства одного из оксидов иридия (Ba3CeIr2O9) с помощью резонансного неупругого рассеяния рентгеновских лучей. В кристаллической структуре данного вещества имеются изолированные пары ионов иридия (так называемые димеры). Кристалл подвергался высокоэнергетическому рентгеновскому облучению. В данном опыте параллельно идущие друг другу рентгеновские лучи с заранее выбранной длинной волны рассеивались димерами иридия, которые играли роль щелей в классическом эксперименте Юнга.

— Интерференционная картина многое говорит нам об рассеивающем объекте — димере иридия. В отличие от классического эксперимента с двумя щелями, неупруго рассеянные рентгеновские фотоны дают нам возможность получить информацию о возбужденных состояниях димера, в частности, об их симметрии, а также о динамических свойствах твердого тела, — говорит профессор Маркус Грюнингер, который возглавляет исследовательскую группу Кельнского университета.

Эксперименты на основе резонансного неупругого рентгеновского рассеяния требуют чрезвычайно яркого источника рентгеновского излучения, которое может быть получено с помощью такого ускорителя элементарных частиц, как синхротрон. Чтобы специально возбуждать только атомы иридия, ученым пришлось выделять очень малую часть излучения, создаваемого синхротроном, а рассеянные фотоны отбирались еще более строго в соответствии с их энергией и направлением, в котором они рассеиваются. В итоге в настоящее время осуществить такой эксперимент с требуемой точностью на основе резонансного неупругого рентгеновского рассеяния возможно лишь на двух синхротронах во всем мире, включая Европейский центр синхротронного излучения в Гренобле, где команда исследователей и провела свой эксперимент.

— Данный эксперимент очень интересен тем, что с его помощью в ряде случаев можно одновременно получать информацию как о кристаллической структуре рассматриваемого вещества (скажем, расстояние между атомами иридия), так и, например, о том, какие орбитали занимают электроны или на какие уровни они могут быть возбуждены, — говорит завлабораторией УрФУ, профессор Сергей Стрельцов, участвовавший в теоретическом описании опыта. — Таким образом, метод неупругого рентгеновского рассеяния может сочетать достоинства рентгеновской спектроскопии, позволяющей извлекать из эксперимента детальную информацию об электронной структуре вещества (т.е. энергетических уровнях, которые занимают электроны), с теми данными, которые, как правило, получаются с помощью нейтронной (или рентгеновской) дифракции.

УрФУ — участник Проекта 5-100, ключевым результатом которого должно стать появление в России к 2020-му году современных университетов-лидеров с эффективной структурой управления и международной академической репутацией, способных задавать тенденции развития мирового высшего образования.