Принято считать, что в животном мире самки при выборе партнеров для продолжения рода предпочитают тех особей мужского пола, обладающих высоким социальным статусом (альфа-самцов). Однако, как показали последние исследования ученых из Института проблем передачи информации им. А.А. Харкевича Российской академии наук, все так однозначно и определенно: зачастую проигравшие имеют равные, если не большие шансы на успех в любви, и получают благосклонность самки значительно быстрее и с большей вероятностью. Результаты экспериментов опубликованы в журнале Frontiers of Ecology and Evolution .

Среди животных, спариванию, которое ведет к продолжению рода, предшествует процессы внутриполового и межполового отбора. Внутриполовой отбор выражается в форме ритуального соперничества между самцами, как, например, токование глухарей, гон оленей. Рыцарские турниры между отдельными представителями человеческого рода за право получить платок, руку, сердце и королевство в придачу, — тоже форма полового отбора, но уже среди людей. Женская особь, как принято считать, выбирает более привлекательного, сильного, ловкого, смелого, — такого, который смог победить всех соперников. Доминирующие признаки, как считается, позволяет произвести на свет такое же доминирующее потомство, которое унаследует все сильные черты родителя, и позволит с большей долей вероятности выжить.

Тем не менее, растущее число исследований по многочисленным таксонам животных не показывает никакой корреляции между способностями мужской особи победить соперников в драке и их привлекательностью для самок. Более того, женские особи зачастую отдают предпочтение проигравшим.

Gryllus bimaculatus 02

Группа исследователей-биологов Института проблем передачи информации им. А.А. Харкевича Российской академии наук под руководством д.б.н. Варвары Ведениной на примере поведения сверчка Gryllus bimaculatus (двупятнистого сверчка) продемонстрировали, что в ряде случаев выбор самки показывал отрицательную зависимость от победы в боях, предшествующих процессу спаривания.

Двупятнистые сверчки достаточно агрессивные сами по себе. Мужские особи отчаянно защищают свое пространство и, обнаружив присутствие в зоне видимости чужака одного с собой пола, начинают атаковать его. Сначала это угрозы в виде специфических звуков, раскачиваний, шевелений усами, крыльями и лапами, которые перерастают в драку, если соперник не понимает недвусмысленных «намеков».

Как и драке между самцами, акту спаривания у сверчков предшествует период брачного поведения — звуковой и поведенческой коммуникации. Ученые выделили 19 поведенческих элементов, которые демонстрируют сверчки во время ухаживания.

Для закрепления статуса, им предварительно дали провести в отсутствие самок два раунда боя. Во вторую часть эксперимента отбирали только тех сверчков абсолютных чемпионов и абсолютных «лузеров». Тех, кто вообще отказался драться или победили (и проиграли) по одному разу, ко второму этапу экспериментов не допустили.

Далее победителям подсаживали самок, и агрессивные бойцы не успевали переключиться на ухаживание, воспринимали самку как своего потенциального соперника. То есть, вместо ухаживаний проявляли агрессию, подавали сигналы нападения и начинали самку попросту бить и кусать. Такое поведение самцов не способствует романтическим отношениям и мешает дальнейшим ухаживаниям.

В отличие от альфа-самцов, проигравшие начинали ухаживание сразу, как только замечали самку. Лев Шестаков, соавтор исследования, видит в причину в том, что у сверчков-победителей во время битвы поднимался уровень гормонов, отвечающих за агрессию, и поэтому они не могли сразу переключиться на ухаживание.

Во время процесса ухаживания и спаривания исследователи замеряли и анализировали 19 типов сигналов: перемещения сверчка по «рингу» в поисках партнерши, следование самца за самкой и наоборот, время между встречей и первым контактом усами. Также измерялось время между началом ухаживания и непосредственно спариванием.

Исследование важно не только для понимания механизмов полового отбора и изучения предпочтений самок. «Насекомые являются одними из наиболее подходящих моделей для изучения базовых принципов поведения. У более сложных животных множество поведенческих реакций накладываются друг на друга, и не всегда возможно выделить отдельные акты поведения. У насекомых же эти реакции достаточно простые по сравнению с другими животными, и они (насекомые) не меняют свое поведение в зависимости от поведения экспериментатора. Даже в лабораторных условиях их тип поведения остается наиболее приближенным к природному. Понимание базовых механизмов поведения важно не только для изучения механизмов выбора полового партнера у сверчков, но и для облегчения анализа и моделирования поведения более сложных животных,» — комментирует результаты Лев Шестаков.

Исследование проведено при поддержке гранта Российского научного фонда 14-50-00150.