Исследователь из Палеонтологического института им. А.А. Борисяка РАН описал новую крупную водоплавающую птицу отряда гусеобразных из палеоцена Монголии. Это крупнейшая, размером с лебедя, палеогеновая летающая птица Азии и вторая по величине палеоценовая гусеобразная птица в мире. Возраст находки 56-59 млн лет. Результаты исследований опубликованы в журнале Journal of Vertebrate Paleontology.

Новый вид — первый и пока единственный представитель нового рода Naranbulagornis. Он получил свое название — Naranbulagornis khun — по местонахождению Наран-Булак в южной Монголии. В переводе с монгольского Наран-Булак означает «солнечный источник», хун — «лебедь». Это крупная, с лебедя, птица отряда гусеобразных описана из позднего палеоцена Монголии. Находки птиц этой эпохи во всем мире крайне редки, а в Азии единичны. Ранее был известен единственный вид крупных гусеобразных из палеоцена Англии.

— Родственные связи наранбулагорниса до конца не ясны. Он обнаруживает черты, сближающие его с современными паламедеями и полулапчатыми гусями — примитивными гусеобразными, сохранившимися на южных континентах, однако имеющиеся отличия не позволяют отнести его ни к одному из этих семейств. Вероятно, Naranbulagornis khun представляет особую, ранее неизвестную линию гусеобразных, — говорит автор статьи Никита Зеленков.

Сравнение Naranbulagornis khun с современными т...

Сравнение Naranbulagornis khun с современными таксонами гусеобразных

Вид описан по двум фрагментам костей: правой кости пряжки (это один из элементов скелета крыла) и дистальной части левой бедренной кости. Особенности строения бедренной кости указывают на водный образ жизни птицы и способность к плаванию. Фрагменты костей обнаружены в речных песчано-гравийных горизонтах двух местонахождений, расположенных в шести километрах друг от друга: Наран-Булак и Цаган-Хушу. Наряду с ископаемыми птицами, в этих местонахождениях обнаружены остатки рыб, рептилий и млекопитающих.

Местонахождения Наран-Булак и Цаган-Хушу на кар...

Местонахождения Наран-Булак и Цаган-Хушу на карте Монголии

Научное описание костных фрагментов проводилось на основании сравнения с современным и ископаемым остеологическим материалом, а также с учетом данных научной литературы. Кроме коллекции Палеонтологического института, использовались коллекции Национального музея естественной истории (Вашингтон), Национального музея естественной истории (Париж), университета Монпелье и других.

Раскопки проводились в 1970-1971 гг. Совместной Советско-Монгольской палеонтологической экспедицией, которая в этом году будет отмечать свое 50-летие. Исследование поддержано грантом Российского фонда фундаментальных исследований.