В ходе строительства в Крыму федеральной автомобильной трассы «Таврида» в 2018 году в 15 км к востоку от Симферополя была обнаружена большая карстовая пещера, а в ней — множество костей ископаемых позвоночных животных. Проведенное под руководством академика Алексея Лопатина, директора Палеонтологического института им. А.А. Борисяка РАН, исследование костных материалов, собранных в 2018 году крымскими, московскими и уральскими палеонтологами, позволило установить состав фауны и определить ее приблизительный возраст — ранний плейстоцен, около 1,8–1,5 миллиона лет. Таким образом, открыта самая древняя ископаемая пещерная фауна на полуострове и вообще в России.

Расположение и схема пещеры Таврида

Расположение и схема пещеры Таврида

В список определенных к настоящему времени вымерших видов из пещеры Таврида входят южный слон (Archidiskodon meridionalis), два вида лошадей (Equus stenonis и мелкая Equus sp.), два носорога — эласмотерий (Elasmotherium sp.) и стефанорин (Stephanorhinus sp.), гигантский верблюд (Paracamelus gigas), древний большерогий олень арверноцерос Верещагина (Arvernoceros verestchagini), древние быки лептобос (Leptobos sp.) и эобизон (Bison (Eobison) sp.), винторогие антилопы газеллоспира (Gazellospira torticornis) и понтоцерос (Pontoceros ambiguus), заяц-гиполагус (Hypolagus brachygnathus), мелкий дикобраз Виноградова (Hystrix vinogradovi), небольшой волк (Canis sp.), гигантская гиена пахикрокута (Pachycrocuta brevirostris) и крупная саблезубая кошка гомотерий (Homotherium crenatidens), а также гигантский страус (Struthio dmanisensis), стрепет, тетерев, ястреб, и мелкий сокол.

Реконструкция головы понтоцероса

Реконструкция головы понтоцероса

— Захороненные в пещере Таврида животные жили на стыке областей распространения восточносредиземноморской и азиатской фаун. Среди них представлены как лесные, так и лесостепные и степные виды. Временным интервалом около 1,8–1,5 миллиона лет назад фауну пещеры Таврида позволяет датировать совместное присутствие древних быков лептобосов и ранних бизонов — эобизонов, — пояснил академик Лопатин.

Фрагменты нижнечелюстных костей древних быков л...

Фрагменты нижнечелюстных костей древних быков лептобоса и эобизона и роговой стержень винторогой антилопы понтоцероса из пещеры Таврида в Крыму

— Фауна пещеры Таврида имеет ряд общих форм с известным местонахождением Дманиси в Грузии, в котором найдены костные остатки древних людей Homo erectus georgicus. Поэтому дальнейшее изучение этой пещеры представляет дополнительный интерес в связи с проблемой первого вселения в Европу ранних представителей рода Homo", — сообщил академик.

Публикация:

Lopatin A.V., Vislobokova I.A., Lavrov A.V., Startsev D.B., Gimranov D.O., Zelenkov N.V., Maschenko E.N., Sotnikova M.V., Tarasenko K.K., Titov V.V. The Taurida Cave, a new locality of Early Pleistocene vertebrates in Crimea. Doklady Biological Sciences. 2019. V. 485. P. 40–43. DOI: 10.1134/S0012496619020066