Крымские ученые исследовали обитателей дна самой большой в мире гиперсоленой лагуны залива Сиваш, или Гнилого моря, который менялся из-за вмешательства человека. Оказалось, что рост солености в заливе сокращает количество видов червей и не влияет на виды рачков. Эти и другие полученные результаты могут помочь разработать новые подходы к более качественным прогнозам возможных изменений водных экосистем, что важно для контроля за состоянием и использованием окружающей среды. Работа поддержана грантом Российского научного фонда.

Сиваш, или Гнилое море, — яркий пример того, как человеческая деятельность может радикально преобразовать целую экосистему. Здесь очень соленая вода: средняя соленость достигает 140 грамм на литр воды, что вчетверо больше, чем в океане. Залив дважды менялся из-за вмешательства человека. Чтобы преодолеть дефицит пресной воды в Крыму, было принято решение построить канал, берущий начало в нижнем течении Днепра. Им активно пользовались, одновременно развилось поливное сельское хозяйство, и вода с полей сбрасывалась в залив. В результате с 1988 по 2014 год соленость постепенно снижалась, вода стала почти пресной. В лагуне появилась рыба, развилось рыболовство. Но с 2014 года подача воды через Северо-Крымский канал прекратилась. По данным авторов статьи, в июне 2018 средняя соленость снова достигла высоких значений — 65–70 г/л, а максимальная — 90 г/л. Повторное засаливание вызвало изменение видового разнообразия организмов, населяющих не только Сиваш, но и прилегающие территории. В результате ухудшилась социально-экономическая ситуация в регионе лагуны: поливное земледелие и рыболовство стали невозможны.

Ученые проанализировали результаты измерений и сравнили их с данными прошлых лет — это позволит делать прогнозы относительно возможных дальнейших изменений экосистемы региона и дать рекомендации для улучшения ситуации.

Основное внимание в работе исследователи уделили части донного населения, называемой мейобентосом, — это животные меньше 2 миллиметров. По мере усиления экстремальности среды их становится больше, в то время как более крупных животных на дне становится меньше и меньше. Чаще всего в анализируемых пробах встречались круглые черви и веслоногие рачки. Две эти группы по-разному реагировали на рост солености в заливе: количество видов червей резко уменьшилось и продолжает уменьшаться, а видовое разнообразие рачков не изменилось. Причина, вероятно, кроется в значительно большей подвижности последних. Более того, ученые провели сравнительный анализ проб, взятых на дне, и проб из вновь появившихся после засоления плавучих матов — обширных слоистых скоплений — зеленых водорослей. Видовой состав и количественное соотношение представленных организмов отличались в двух этих местах обитания.

Картинка: места взятия проб на берегах лагуны С...

Картинка: места взятия проб на берегах лагуны Сиваш. Источник: Nickolai Shadrin et al. / Knowl. Manag. Aquat. Ecosyst., 2019

«Чтобы организовать рациональное природопользование в регионе залива Сиваш, надо четко знать, что происходит и будет дальше происходить с его экосистемой. Понять это — основная цель исследований, которые мы проводим», — рассказывает Елена Ануфриева, руководитель проекта, кандидат биологических наук из Института биологии южных морей РАН имени А.О. Ковалевского (Севастополь).

На основе полученных результатов можно разработать новые подходы к более качественным прогнозам возможных изменений водных экосистем, что важно для контроля за состоянием и использованием окружающей среды. Работа также может помочь при создании стратегии развития аквакультуры в Крыму и других регионах России.