Найденный в Саратовской области позвонок принадлежал крупнейшему плиозавру России. В отложениях сеноманского возраста (100,5-93,9 млн лет) ранее ничего подобного не находили. Описание находки вышло в журнале Cretaceous Research.

Реконструкция плиозавра

Реконструкция плиозавра

Гигантский позвонок был найден несколько лет назад в районе поселка Нижняя Банновка в Саратовском Поволжье. Это место известно благодаря находкам одного из последних ихтиозавров (Pervushovisaurus bannovkensis) и первого ихтиорниса в России. Новая находка принадлежит к наиболее продвинутым плиозаврам подсемейства Brachaucheninae.

Исследуемый образец представляет собой шейный позвонок диаметром 19 см. Шейные позвонки такого размера известны только для трех самых крупных раннемеловых плиозавров –Kronosaurus queenslandicus из Австралии и Kronosaurus boyacensis и Sachicasaurus vitae из Колумбии. Эти крупнейшие плиозавры достигали 10-11 метров в длину, являясь самыми крупными хищниками в морях мелового периода.

Таким образом, сопоставимый по размерам позвонок из Саратовской области принадлежал крупнейшему плиозавру России. Однако наибольший интерес представляет возраст находки — сеноман (100,5-93,9 млн лет). До этого исследования считали, что к этому времени плиозавры сильно измельчали непосредственно перед вымиранием в следующем, туронском веке позднего мела. Новая находка позволяет говорить о том, что гигантские плиозавры, занимавшие вершины пищевых пирамид, существовали и в начале позднего мела. Возможно, их исчезновение как-то связано с вымиранием ихтиозавров в конце сеноманского века, но чтобы сделать однозначные выводы, необходимо больше находок из этого временного интервала.

Первый автор исследования, научный сотрудник Па...

Первый автор исследования, научный сотрудник Палеонтологического института им. А.А. Борисяка РАН Николай Зверьков исследует череп плиозавра в экспозиции Палеонтологического музея им. Ю.А. Орлова

Реконструкция сделана на основе самого полного скелета гигантского плиозавра Sachicasaurus vitae из нижнего мела Колумбии.