Сотрудники Камчатского археологического отряда Института археологии РАН изучили следы укрепленных поселений в долине реки Камчатки и озера Ажабачье, возникших в V — VII веках и покинутых в XVIII веке. Сложная структура сотен укрепленных усадеб и высокая плотность застройки свидетельствуют, что до начала русской колонизации на полуострове существовала развитая аборигенная культура, важную роль в экономике которой, помимо рыболовства и охоты, играло ездовое собаководство.

«Мы впервые увидели масштабы заселения Камчатки от середины первого тысячелетия до периода освоения этого региона русскими первопроходцами. Нигде больше на Камчатке нет такого скопления укрепленных усадеб. Возможно, это указывает на особое, центральное значение этого микрорегиона в поселенческой структуре полуострова накануне его колонизации русскими и высокий уровень развития социальной структуры общества коренных жителей полуострова», — сказал руководитель Камчатского археологического отряда ИА РАН, доктор исторических наук Николай Кренке.

Еще в 60-х годах прошлого столетия на берегах реки Камчатка были найдены следы прямоугольных строений. Но впервые исследовать эти сооружения с помощью точных современных инструментальных методов и интерпретировать находки археологи смогли лишь начиная с 2013 года, когда Камчатку стала изучать комплексная экспедиция ИА РАН.

В 2018-2019 году комплексная экспедиция, в состав которой вошли специалисты Института археологии РАН, Геологического Института РАН, Института Проблем Экологии и Эволюции им. А.Н. Северцова Ран, Государственного Эрмитажа и Камчатского Университета, исследовала территорию возле поселка Ключи на реке Камчатка и окрестности озера Ажабачье.

Выяснилось, что по берегам реки Ажабачьей, вытекающей из озера и впадающей в Камчатку, на протяжении около 10 км были расположены поселения на расстоянии всего нескольких сотен метров друг от друга. Поселения правильной геометрической формы, в основном квадратные или прямоугольные, размером примерно 40×40 метров, были окружены рвами и валами по периметру и располагались в пойме и на мысах высокого берега. Следы таких же конструкций были обнаружены и в районе поселка Ключи.

Остатки поселений в долине реки Ажабачья.

Остатки поселений в долине реки Ажабачья.

Сооружения хорошо видны только весной, когда начинает сходить снег и долина еще не покрыта травой. Съемка с помощью квадрокоптера позволила обнаружить скопление усадеб в районе озера, увидеть их расположение и внутреннюю структуру построек: внутри усадеб находятся перемычки, а вокруг — скопление ям.

Датирование, проведенное с помощью радиоуглеродного анализа, и исследования слоев вулканического пепла указывают на то, что возраст основной части объектов, а также элементов фортификации составляет не более 500 лет. Но разведки по течению реки Ажабачьей показали, что большинство стоянок имеют культурный слой, перекрытый пеплом извержения вулкана Ксудач, произошедшего около 1800 лет назад. Таким образом, поселения возникли не ранее 2000 тысяч лет тому назад и закончили свое существование в XVI — XVII веках.

Усадьбы были окружены сотнями округлых ям около двух-трех метров в диаметре и глубиной до полутора метров. Изучение одной из таких ям показало, что в ней накапливался мусор, также в ней были обнаружены несколько черепов собак. Основываясь на этнографических наблюдениях, исследователи предположили, что эти ямы выкапывались для заквашивания рыбы, которую заготавливали как корм для собак.

Сотрудники экспедиции отобрали образцы из ям для геохимических анализов, с помощью которых, вероятно, получится определить, для чего предназначались ямы. Это, в свою очередь, позволит понять, как было устроено домашнее хозяйство аборигенов, населяющих Камчатку от середины первого тысячелетия до периода русской колонизации. Пока не определено, собак каких пород разводили аборигены, но собранный археостеологический материал, возможно, даст ответ и на этот вопрос.

«Это была цивилизация ездовых собаководов. По уровню цивилизации, по набору орудий эти люди близки европейским культурам финального неолита и раннего бронзового века, то есть периоду, когда появляется производящее хозяйство. У них не было домашнего скота, но зато были собаки, с помощью которых они могли перемещаться зимой на огромные расстояния. Вероятно, это имело очень важное значение для жизни аборигенов, раз ради этих поездок они заготавливали для собак корм на зиму», — отметил Николай Кренке.

Справа: укрепленные усадьбы на мысу реки Ажабач...

Справа: укрепленные усадьбы на мысу реки Ажабачья и поле ям. Вид сверху. Сверху слева: компьютерная модель расположения усадеб и ям.

Данные, полученные по письменным и этнографическим источникам, позволяют предположить, что в низовьях рек Камчатки и Ажабачьей жили, скорее всего, ительмены — одна из групп коренного населения Камчатки. Их стремительное исчезновение нельзя объяснить только участием в военных действиях и жестоко подавленным в 1731 году восстанием. Как полагает Николай Кренке, аборигены Камчатки не выдержали притока занесенных казаками болезней, к которым они не были адаптированы, так как жили в большой изоляции от материка. Также население Камчатки могло сильно сократиться в результате эпидемии оспы XVIII века. Так или иначе, в течение XVIII исконное население долины реки Камчатки растворилось, и к концу XVIII века в этих местах жили камчадалы — потомки аборигенного населения и переселенцев.

На сегодняшний день история сибирского ездового собаководства изучена мало, а данных, как и когда сформировалось общество, построившее такие большие поселения и приручившее собак на территории Камчатки, практически нет. Именно поэтому исследования, позволяющие заполнить эту лакуну, чрезвычайно важны.

«Мы только сейчас начинаем осознавать масштабы культурного наследия Камчатки как археологического источника. Археологическое наследие Камчатки уникально в силу его сохранности: все памятники, которые находятся практически на поверхности, не разрушены, не распаханы, и у нас есть реальный шанс получить данные о процессах, происходивших в этом месте практически во все периоды его заселения, от палеолита до этнографического времени», — отметил Николай Кренке.