В юрских отложениях подмосковного карьера Пески обнаружены два хвостовых позвонка гигантского растительноядного динозавра из группы завропод. Это первая находка завропод в европейской части России. Обладатель этих хвостовых позвонков относился к надсемейству Diplodocoidea, наиболее известный представитель которого — позднеюрский диплодок.

Находки динозавров в европейской части России чрезвычайно редки, потому что во времена их господства — в юрском и меловом периодах эта территория была дном неглубокого Среднерусского моря. Отдельные скелетные фрагменты динозавров в морских отложениях здесь встречаются лишь как редкие исключения: иногда реки сносили в море туши погибших животных. Единственным выдающимся исключением является подмосковное местонахождение Пески, которое сформировалось в конце батского века среднеюрской эпохи (около 166 миллионов лет назад). В это время Среднерусское море только наступало, размывая нижележащие палеозойские отложения. В Песках известняки среднего карбона были частично растворены, а образовавшиеся карстовые полости заполнили среднеюрские глины с многочисленными остатками позвоночных животных, среди которых кости разнообразных рыб, амфибий, примитивных черепах, хористодер, крокодилообразных и млекопитающих, а также зубы хищных динозавров — теропод. До настоящего времени эти зубы были единственной находкой юрских динозавров в Европейской России.

Динозавр-завропод (рисунок Н.Г. Зверькова)

Динозавр-завропод (рисунок Н.Г. Зверькова)

В этом же карьере, но из более молодых слоев (келловейский век, около 164 миллионов лет назад), в морских отложениях с остатками разнообразных моллюсков и многощетинковых червей были найдены два крупных позвонка. Находку сделал в 1997 г. студент геологического факультета МГУ Александр Выдрик, который передал позвонки в музей Московской городской станции юных натуралистов. Более 20 лет эти позвонки лежали в витрине без внимания, ведь в общих чертах они напоминают позвонки морской рептилии — плиозавра, остатки которых встречаются в юрских морских отложениях Подмосковья. В качестве плиозавровых позвонков они вошли и в сводку по ископаемым рептилиям Москвы и Подмосковья, опубликованную в 2017 г. Однако переизучение с дополнительной очисткой от вмещающей породы позволило установить, что данные позвонки на самом деле принадлежат растительноядному динозавру из группы завропод.

Позвонки завропода из местонахождения Пески (Мо...

Позвонки завропода из местонахождения Пески (Московская область)

Результаты морфологического и филогенетического анализов показали, что обладатель этих позвонков относится к надсемейству Diplodocoidea, наиболее известный представитель которого — позднеюрский диплодок из США. Однако подмосковный завропод по строению позвонков ближе к представителям другого семейства — дикреозавридам (Dicraeosauridae) — своеобразным, относительно короткошеим завроподам, поздние представители которых имели на шее длинные шипы.

Одним из наиболее противоречивых аспектов в эволюции завропод является вопрос о времени и месте возникновения их наиболее продвинутой группы — неозавропод — и ее разделения на диплодокоидов и макронарий. Находка из Подмосковья позволяет укрепить некоторые ранее высказанные гипотезы. Вероятно, дикреозавриды возникли в Азии, в середине средней юры они проникли в Европу, до того, как Азия была отрезана от Европы Среднерусским морем. Уже из Европы более продвинутые дикреозавриды распространились в Африку и Новый Свет.

Палеогеография Европы на рубеже средней и верхн...

Палеогеография Европы на рубеже средней и верхней юры (около 163 миллионов лет назад). Звездочкой показано местонахождение Пески.

Публикация: Averianov A.O., Zverkov N.G. New diplodocoid sauropod dinosaur material from the Middle Jurassic of European Russia // Acta Palaeontologica Polonica. Online 13 May 2020. doi: https://doi.org/10.4202/app.00724.2020