Стало известно точное число печатей князя Александра Невского: на сегодняшний день есть сведения о 146 вислых свинцовых печатях, найденных на исторических территориях Новгородской земли, Северо-Восточной, Южной и Западной Руси. Это самое большое число печатей XIII века одного правителя, дошедших до наших дней. Такое большое количество сохранившихся до наших дней печатей Александра Ярославича и их широкое распространение по территории Руси свидетельствуют о его чрезвычайно насыщенной политической активности как государственного деятеля и подтверждает оценку князя как крупнейшей фигуры в русской истории этого периода.

Вислые печати, или буллы, использовались в Византии и средневековой Европе для скрепления различных официальных документов. Их оттискивали на свинцовой заготовке (реже на серебре, золоте) с помощью специального инструмента, напоминающего щипцы — буллотирия.

В Древней Руси вислыми печатями скрепляли жалованные грамоты, договоры, указы, официальные послания и частные письма. Право пользования ими имели лишь представители высшей светской и церковной власти: князья, их наместники и некоторые бояре, киевские митрополиты, архиепископы и епископы, отдельные монастыри и их игумены, представители власти в Новгородском государстве. Печать служила подтверждением подлинности и законности документа. Когда правитель (или иной представитель власти) умирал или отходил от дел, буллотирий для его печати немедленно уничтожали, поэтому каждая печать — реальное свидетельство деятельности исторического лица.

Ареал находок печатей Александра Ярославича очень широк: он охватывает центральные районы Новгородской земли и Северо-Восточную Русь, единичные печати найдены на территориях Западной и Южной Руси. Более 70% булл (104 экземпляра) приходится на Новгород и его окрестности. Подавляющее большинство печатей найдено на Новгородском городище — резиденции новгородских князей.

Карта Восточной Европы с отметками находок печа...

Карта Восточной Европы с отметками находок печатей Александра Ярославича

На княжеских печатях XII–XIII веков изображали небесных покровителей князя и его отца. Эти изображения подчеркивали идею дарования княжеской власти от бога, а также ее преемственности от отца к сыну. Узнав имена святых на печатях и сравнив их с именами и отчествами известных исторических персонажей, можно понять, кому принадлежали печати. Небесным покровителем Александра Невского был святой Александр, а отца Александра Невского, князя Ярослава Всеволодовича — святой Феодор Стратилат.

Выделяется две группы печатей Александра Невского. На первой группе изображены стоящие святые воины, держащие в руках меч и щит, или копье и щит. По сторонам фигур помещены имена святых — АЛЕКСАНДР и ФЕОДОР. Насчитывается 29 таких печатей, все они оттиснуты тремя парами матриц.

Печать Александра Невского. Новгород, Городище,...

Печать Александра Невского. Новгород, Городище, находка 1980 г

На второй группе печатей изображен скачущий вправо всадник (с нимбом или в короне), с мечом в руке, иногда фигуру сопровождает имя — АЛЕКСАНДР. В светском всаднике в короне, вероятно, можно видеть изображение самого Александра Ярославича. На другой стороне этих печатей изображен спешившийся и ведущий коня в поводу воин с нимбом, поражающий копьем змия — это изображение восходит к образу святого Феодора в композиции «чудо о змие». В настоящее время насчитывается 117 таких печатей, оттиснутых девятью парами матриц. В сюжетах этой группы печатей прослеживаются западноевропейские традиции оформления — изображение правителя на коне.

Печать Александра Невского. Новгород, Городище,...

Печать Александра Невского. Новгород, Городище, 1965 и 1966 гг. (найдена в два приема)

«От времени правления Александра Ярославича не сохранилось ни одного письменного документа. Отмечая 800-летие со дня рождения князя Александра Невского, следует обратиться к его печатям: именно они являются материальными свидетельствами значительной политической и военной деятельности этого князя в первые и самые тяжелые десятилетия после монгольского нашествия на Русь», — отмечает автор исследования, заместитель директора Института археологии РАН Петр Гайдуков.

Новгородский буллоритий, XIV век. Находка Новго...

Новгородский буллоритий, XIV век. Находка Новгородской экспедиции ИА РАН, 2011 г.